La historia del comienzo rudo de la energía solar

Veamos, la energía solar ha existido desde … bueno … para siempre. La historia de la energía solar es un tema intrigante. La historia dice que en algún lugar del siglo VII a. C., la energía solar se usó cuando alguien descubrió cómo usar una sustancia similar al vidrio para concentrar los rayos del sol para hacer un fuego. Durante los siglos II y III aC, los griegos y los romanos descubrieron cómo usar las propiedades reflectantes de los espejos para enfocar la luz solar para generar suficiente calor para encender sus antorchas, y los griegos pudieron enfocar suficiente luz solar desde sus escudos metálicos para establecer la barcos en llamas.

Aunque nuestros primeros ancestros aprendieron claramente a usar el poder del sol, lo que quemaron con los fuegos que crearon con una “chispa del sol” era madera. La madera como combustible ha existido durante milenios. Afortunadamente para aquellos que lo utilizan como fuente de calor, estaba fácilmente disponible. Desafortunadamente, para los bosques necesarios para mantener los climas de la tierra, estaba fácilmente disponible y se ha reducido significativamente.

Sin embargo, el aumento de la indisponibilidad de la madera para el calor provocó el descubrimiento de la energía solar pasiva entre los siglos I y IV. Tanto los griegos como los romanos comenzaron a utilizar la energía solar pasiva colocando grandes ventanas orientadas al sur en casas de baños y edificios públicos. Y soláriums de viviendas. En Estados Unidos, hay evidencia de que en algún lugar alrededor del año 1200 a. C. los ancestros de los pueblos de Pueblo en América del Norte también descubrieron y aprovecharon la energía solar pasiva, al vivir en viviendas en los acantilados orientados al sur para capturar el sol de invierno.

A pesar de su disponibilidad en muchos lugares, y algunos conocimientos sobre cómo capturar sus beneficios para la calefacción, el conocimiento suficiente para capturar verdaderamente los beneficios del sol para la energía sigue siendo en gran medida un misterio durante siglos. Los combustibles fósiles … carbón, petróleo y gas natural … por otro lado, como la madera, se ha demostrado que se han utilizado para el calor y la luz que se remontan hasta el cavernícola, con evidencia de que los romanos quemaron carbón En los siglos II y III. Sin embargo, dado que los combustibles fósiles no estaban tan fácilmente disponibles como la madera, su uso inicial fue limitado. También hay evidencia de que en América, los indios Hopi encontraron y quemaron carbón para cocinar, calentar y hacer cerámica alrededor de 1300.

El carbón realmente hizo una incursión en la producción y el uso durante la Revolución Industrial. Cuando James Watt inventó la máquina de vapor, quemó carbón para hacer el vapor para hacer funcionar su motor, y el carbón se convirtió en el “rey” en la creación de energía. En la década de 1800, uno de los símbolos de poder de Estados Unidos eran sus locomotoras de vapor. Por supuesto, el vapor de esas locomotoras provino de la quema de carbón.

La historia de usar el sol para la energía solar activa realmente comenzó en la década de 1860. Un matemático francés llamado August Mouchet creó, junto con su asistente, una máquina de vapor que funciona con energía solar, utilizando la tecnología que todavía se usa hoy en día para los coleccionistas de parabólicos. La tecnología funcionó bien. Sin embargo, con el vapor alimentado por carbón ahora disponible, esta máquina de vapor que funciona con energía solar se “enrolla en vapor” y se deja acumular polvo.

Y de muchas maneras, la energía solar se ha quedado atrás … dejada en una esquina para recoger el polvo. Incluso hoy en día, con los combustibles fósiles que proporcionan más del 85% de toda la energía utilizada en los Estados Unidos, a la energía solar le ha costado mucho afianzarse y establecer una posición como una fuente importante de energía. No fue hasta la década de 1970 que la energía solar, u otra energía renovable, alguna vez se consideró realmente una opción viable para los combustibles fósiles. Cuando los precios del petróleo subieron a niveles sin precedentes, la demanda superó con creces la oferta y creó largas filas en las estaciones de servicio. Por primera vez, al darse cuenta de la dependencia que tenían los Estados Unidos de los suministros extranjeros de petróleo, el gobierno federal, bajo la administración de Jimmy Carter, creó créditos fiscales para ayudar a desarrollar fuentes de energía alternativas.

Sin embargo, con el vasto poder y los esfuerzos de cabildeo de las industrias de combustibles fósiles, los créditos y las condiciones para desarrollar fuentes de energía alternativas fueron limitados. En lugar de financiar la investigación existente y los métodos para implementar de inmediato la energía solar para hogares y empresas, los fondos de investigación y desarrollo disponibles se canalizaron en grandes universidades y organizaciones y se impulsaron a colocar el desarrollo de energía solar en grandes modelos industriales de servicios públicos, en lugar de hogares individuales y modelos comunitarios. .

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